L’influence de Donald Trump sur les étudiants – Édito

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The election of Donald Trump encourages some students to take an interest in politics

At Ohio University Lancaster, in Athens, Ohio, Jamie is a 32 years old student. He has been voting for 14 years. « My first vote was cast for John Kerry in 2004 », said him.

Although already invested in politics since his majority, his political commitment continues to increase.

“I grew up in poverty. I am the first person in my family to attend college. I think i am so interested in politics because it’s the only way to address poverty, but poor people tend to not have access to education that helps them engage or understand how the political system works. I have a been a Democrat most of my adult life. I campaigned for Obama in 2008 and 2012. I worked with a friend in the rural areas of Ohio for the 2012 campaign. I am usually a party line voter. As such, I was opposed to Trump’s campaign. I still oppose his politics.”

One day, everything changed for Jamie and many other students. On November 8, 2016, Republican Donald Trump became the forty-five President of the United States, ahead of Hillary Clinton.

“The election of Donald Trump was a shock to everyone I knew. I felt depressed for about two months. It was surreal. No one thought it was possible. Even today, it feels like some people still haven’t let it settle in that it’s real. After he won the election, I started studying the more fundamental reasons why he won. What I learned was that it was systemic failures in democracy. Trump lost the popular vote in America. He won based on arbitrary constitutional loopholes that created the electoral college, which is the decider of American presidential elections. He also won because people didn’t show up to vote. There are a lot of reasons for that, but the biggest one is that those who opposed Trump, did so only on principle.”

After Trump’s victory was announced, the Americans, and especially many students, took to the streets to protest these results. This is one of the first time that the way of electing a president in the United States has been challenged. For Jamie, students are more involved in politics now, and have a better understanding of the importance of voting.

“I think people are more engaged in political conversation than before Trump got elected. I think his presidency motivated a lot of people to think about the state of the world and how we all fit together. His xenophobia unleashed a wave of white supremacy and nationalism that made a lot of people, including myself, uncomfortable and angry. I think it’s also contributed to more partisanship. I think that for most students, Trump has inspired them to be more active in politics. Between student loans, unemployment, low wages, and climate change, there is a laundry list of things to motivate the students.”
Donald Trump’s influence seems, in a cynical way, to have a positive impact on students’ political investment.

“He influences students to be more intentional about politics. I mean to say more specific in their actions. kind of like, not taking things for granted. I think his toxic views motivate students to be more intentional about how they engage is social politics. Students seem to be more intentional about identifying and protecting traditionally marginalized groups, such as African Americans, Hispanic, Muslim, and LGBTQ students. There advocacy groups and peer support systems that started to become prominent after Trump’s election. In an odd way, it seems like the negative effects of Trump are helping create positive responses on students.”, said Jamie.

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L’élection de Donald Trump encourage certains étudiants à s’intéresser à la politique

A l’Université Ohio Lancaster, à Athens, dans l’Ohio, Jamie est un étudiant de 32 ans. Il vote depuis 14 ans. “Mon premier vote a été pour John Kerry en 2004”, nous confie-t-il.

Bien que déjà investi en politique depuis sa majorité, son engagement ne cesse d’augmenter.

“J’ai grandi dans un milieu pauvre. Je suis la première personne de ma famille à atteindre l’université. Je pense que je suis autant intéressé par la politique parce que c’est la seule manière de s’attaquer à la pauvreté. Mais les personnes pauvres n’ont généralement pas accès à une éducation qui les aide à s’engager ou à comprendre le fonctionnement des systèmes politiques. J’ai été démocrate pendant quasiment toute ma vie adulte. J’ai participé à la campagne pour Obama en 2008 et 2012. J’ai travaillé avec un ami dans les zones rurales de l’Ohio pour la campagne de 2012. D’habitude je suis un électeur de ligne de parti. En tant que tel, j’étais opposé à la campagne de Trump. Je m’oppose d’ailleurs toujours à sa politique.”

Un jour, tout a changé pour Jamie et de nombreux autres étudiants. Le 8 novembre 2016, le républicain Donald Trump devient le quarante-cinquième président des Etats-Unis, devant Hillary Clinton.

“L’élection de Donald Trump a été un choc pour tous ceux que je connaissais. Je me suis senti déprimé pendant au moins deux mois. C’était surréaliste. Personne ne pensait que c’était possible. Même aujourd’hui, j’ai l’impression que certaines personnes n’ont toujours pas réalisé que tout cela s’est produit. Après qu’il ait gagné les élections, j’ai commencé à étudier les raisons fondamentales de sa victoire. Ce que j’ai appris, c’est qu’il s’agissait d’échecs systématiques dans la démocratie. Trump a perdu le vote populaire en Amérique. Il a gagné sur une base de failles constitutionnelles arbitraires qui ont créé le Collège électoral, décideur des élections présidentielles américaines. Trump a aussi gagné parce que les gens ne sont pas allés voter. Il y a beaucoup de raisons à cela, mais la principale est que les opposants de Trump ne se sont opposés que par principe.”

Après l’annonce de la victoire de Donald Trump, les Américains et surtout de nombreux étudiants, sont descendus dans la rue pour protester contre les résultats. C’est l’une des premières fois que la manière d’élire un président aux Etats-Unis est remise en question. Pour Jamie, les étudiants sont maintenant plus impliqués en politique et comprennent mieux l’importance du vote.

“Je pense que les gens sont plus engagés dans les conversations politiques depuis l’élection de Trump. Je pense que sa présidence a motivé beaucoup de personnes à réfléchir sur l’état du Monde et à nos relations avec les autres. Sa xénophobie a déclenché une vague de suprématie blanche et de nationalisme qui a mis beaucoup de gens, moi y compris, mal à l’aise et en colère. Je pense que cela a également permis à certains d’être plus partisans. Pour la plupart des étudiants, Trump les a incités à être plus actifs en politique. Entre les prêts étudiants, le chômage, les bas salaires et le réchauffement climatique, beaucoup de sujets peuvent motiver les étudiants à agir.

L’influence de Donald Trump semble, de façon cynique, avoir un impact positif sur l’investissement politique des étudiants.

“Il influence les étudiants pour qu’ils soient plus engagés en politique. Par cela j’entends, plus précis dans leurs actions. Ne pas tenir les choses pour acquises. Je pense que son point de vue toxique motive les étudiants à être plus intentionnels quand il s’engagent dans la politique sociale. Par exemple, ils semblent plus investis dans l’identification et la protection des groupes traditionnellement marginalisés, comme les Afro-Américains, les Hispaniques, les Musulmans et la communauté LGBTQ. Il existe des groupes de défense des droits, ainsi que des systèmes de soutien, qui ont pris de l’importance après l’élection de Donald Trump. D’une manière étrange, il semble que les effets négatifs que produit Donald Trump contribuent à créer des effets positifs sur les étudiants.”, conclut Jamie.

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Jamie, 32 years old student

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Pauline Gauer – Édito

 

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